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JHS Morning Glory V4, Angry Charlie V3, Muffuletta
Guitar Pedals
Guitare 19-01-2017
Depuis 2009, JHS est un nom qui "monte" dans le paysage des pédales pour guitare. Nous testons dans ces lignes 3 nouvelles pédales d'overdrive, parmi un assortiment qui ne cesse de grandir et qui est actuellement de … 32 pédales ! Tout ceci, en plus des pédales de modulation et des "lunchboxes" de la série JHS 500.
door: Tim van Roy

Aujourd'hui, nous sommes donc face à 3 pédales d'overdrive, la JHS Morning Glory V4, la Angry Charlie V3, et la Muffuletta.

 

Morning Glory V4

La JHS Morning Glory V4 est donc une pédale d'overdrive qui ne se préoccupe pas des sons à haut gain : d'autres pédales sont là pour ça, et elle se concentre donc pleinement sur les sons basés sur un gain allant d'un niveau faible à moyen. A première vue, la marque a opté pour un fonctionnement simple, avec trois potentiomètres : Volume, Drive et Tone. Mais l'aspect sobre de la pédale dissimule en fait quelques belles surprises. La première fonction inhabituelle est un inverseur de gain qui rehausse le niveau du gain de manière dramatique, et cette fonction est également accessible au pied grâce à une connection d'entrée, le 'remote gain'. Il suffit de connecter un inverseur externe à cette prise, et on peut alors piloter cette inversion de gain au pied. On dispose même d'une LED à deux couleurs pour cette fonction : quand on met la Morning Glory en route, la LED s'allume en bleu, et quand on inverse le gain vers le niveau plus élevé, la LED devient rouge. Cette pédale vous propose donc non pas un, mais deux sons disponibles, et la firme a pensé à tous les détails utiles. On pourrait résumer les caractéristiques sonores de la Morning Glory en disant qu'il s'agit d'une pédale d'overdrivre très transparente, au son très clair : la sensibilité des attaques de votre guitare reste totalement intacte, et vous pouvez facilement influencer la distorsion par votre technique de jeu. Au cas où vous trouveriez la combinaison de cette Morning Glory avec une guitare et/ou un ampli déterminés comme ayant un son trop "brillant", JHS a aussi pensé à cette éventualité : à côté de l'entrée pour le 'remote gain', on découvre un inverseur 'hi-cut', qui réduit fortement les fréquences aiguës, ce qui permet d'arriver plus facilement à des résultats intéressants. La JHS Morning Glory n'est pas bon marché, elle coûte 231 euros. Mais c'est, sans le moindre doute possible, l'une des meilleures, des plus subtiles et des plus polyvalentes pédales d'overdrive qu'il nous a été donné de voir depuis belle lurette !

 

Angry Charlie V3

On "remonte la file", et on arrive donc à Angry Charlie V3 … et là, le côté subtil des choses est immédiatement mis de côté : cette pédale gronde et hurle comme une "malad"e dès qu'on presse sur son interrupteur à pied ! A l'inverse de la Morning Glory, le "réservoir" du gain est rempli jusqu'à ras bord, et même quand le potentiomètre de gain se trouve en position médiane, on obtient des sons qui sont déjà fortement saturés. Cette Angry Charlie est faite pour amener sous vos doigts les sonorités d'un Marshall JCM800 fortement saturé. La version précédente ne fonctionnait qu'avec un seul réglage de tonalité (Tone), mais sur cette V3, on est servi par 5 potentiomètres : Volume et Drive, plus une égalisation complète à 3 bandes (Bass, Middle & Treble). Ainsi équipé, vous disposez d'un contrôle optimal sur tous les aspects de votre son saturé : on peut même envisager la JHS Angry Charlie comme un ampli supplémentaire installé sur votre pédalier ! Avec des humbuckers, on … détruit tout sur son passage, mais même avec des micros à simple bobinage, on peut sans problème se mitonner amoureusement un son bien gras et fortement saturé. Comme c'est le cas pour la Morning Glory, JHS propose, ici aussi, une pédale au son exceptionnel, une pédale qui peut se mesurer, dans sa catégorie, aux meilleurs exemplaires des marques concurrentes ! Le prix, lui aussi, est bien dans la lignée des pédales faites-main : 231 euros, c'est ce qu'il vous faudra débourser pour une JHS Angry Charlie.

 

Muffuletta

Et voici la dernière JHS dans notre file, la Muffuletta. Cette dernière est plus orientée vers les rockers à la recherche d'un son alternatif et 'lo-fi' : en fait, cette pédale propose une sorte de 'best-of' des sons d'une pédale mythique, la Big Muff d'Electroharmonix. On dispose ainsi de la bagatelle de 6 variations de sons caractéristiques de la Big Muff, dont le son classique, mais aussi de quelques variantes modernes. C'est ainsi qu'on a le choix entre un son moins "fuzzy", de type 'Civil War', ou entre une variante russe avec une réponse plus ferme dans les basses et un registre médium tout à fait unique.

Il y a aussi une variante 2015, plus agressive mais moins compressée, et qui peut aussi fonctionner avec une guitare basse ! Mais ce dont on est particulièrement fier chez JHS, c'est le fonctionnement technique de la Muffuletta. Via le sélecteur à 6 positions, on ne se contente pas juste de passer à une autre résistance ou un autre transistor : en fait, via un microprocesseur d'avant-garde, c'est l'entièreté du circuit analogique qui est adapté ! Oui, oui, vous lisez bien : la sélection s'opère de manière digitale, mais le son est généré par un circuit analogique à 100 % ! C'est, sans conteste possible, le "meilleur des deux mondes" qui se complètent à ravir ! Nous n'avions malheureusement pas toutes les variantes de la pédale originale à notre disposition pour faire un test A-B, mais en utilisant une réédition récente à côté de la Muffuletta, nous pouvons sans problème affirmer que nous avons pu obtenir facilement des sons très proches de la Big Muff originale. L'étendue de la dynamique est plus importante pour la Muffuletta : cela lui permet de produire aussi un son plus clair et plus chaud, alors que la Big Muff originale reste "bloquée" à un son bien déterminé. Pour les fans de ce type de sonorités, il est clair que la Muffuletta propose une polyvalence qui n'existait pas encore jusqu'ici. Cette polyvalence se retrouve également dans le prix, un peu plus élevé de cette pédale : 263 euros.

 

Conclusion

Tout cela est facile à résumer comme ceci : les 3 pédales JHS sont d'une qualité exceptionnelle, tant au niveau de leur construction qu'au niveau de leur son. Les possibilités varient d'une pédale à l'autre, et assez bizarrement, c'est la pédale la plus complète - la Muffuletta - qui est destinée au groupe cible le plus restreint. Il reste donc à voir comment ce groupe, la plupart du temps très "fidèle", va réagir. Pour les modèles Morning Glory et Angry Charlie, en quelques mots, on peut dire, sans plus, que ce sont des "classiques modernes" qui doivent encore être découvertes par le grand public. Mais une fois que cela sera devenu réalité, ces pédales deviendront, sans aucun doute, des références dans leur domaine. Tout cela est du très, très beau travail !